L’ART BRUT

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Podestà, Giovanni Battista


Il re

Podestà, Giovanni Battista
Il re [le roi], sans date
techniques mixtes
51 x 30 cm
© crédit photographique
Collection de l’Art Brut, Lausanne

Auteur

Podestà, Giovanni Battista (1895-1976), Italie

Biographie

Giovanni Battista Podestà est le treizième enfant d’une famille paysanne lombarde. Son père décède alors qu’il est un tout jeune garçon. Il est élevé par sa mère, entouré de ses douze sœurs. Par la suite, il quitte l’école à l’âge de dix ans et se fait embaucher comme aide maçon afin de subvenir aux besoins de ses proches. En 1914, la Première Guerre mondiale éclate et il part au front. Au terme du conflit, les terres que possède sa mère ne suffisent pas à entretenir la famille et Podestà est contraint à l’exode rural. Il gagne Laveno, ville située au bord du Lac Majeur, où il trouve un emploi comme carabinier, puis se fait embaucher comme manœuvre dans une usine. Lorsque la Seconde Guerre mondiale est déclarée, Podestà est rappelé et se fait enrôler à nouveau.

Giovanni Battista Podestà est l’auteur de sculptures et de hauts et bas-reliefs multicolores et scintillants, réalisés notamment à partir de débris de miroirs et de papiers métallisés récupérés. Dans ses œuvres au contenu fortement symbolique, il réintègre divers motifs culturels, populaires ou religieux empruntés au Moyen Age. Il trouve ainsi un moyen efficace de protester contre la perte des valeurs spirituelles propre à la société matérialiste. Son corps, qu’il pare et exhibe dans les rues de sa ville, devient lui aussi support d’expression.

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