L’ART BRUT

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Merritt, Gene


Piper-Air-CrAFT-Cub

Gene Merritt
Piper-Air-CrAFT-Cub, 1997
stylo à bille sur papier
13,5 x 21,7
© crédit photographique
Collection de l’Art Brut, Lausanne

Auteur

Merritt, Gene (1936), USA

Biographie

Clyde Eugene Merritt, dit Gene Merritt, est né en Caroline du Sud, aux États-Unis, où il réside encore actuellement. Vers l’âge de cinq ans, il souffre d’une forte fièvre, dont résulte son handicap mental. Son enfance est marquée par l’alcoolisme de ses parents, des séjours répétés dans des centres d’accueil et par le suicide de sa mère. Après ce drame, il s’établit avec son père à Fort Mill et sombre à son tour dans l’alcool. En 1972, à l’âge de trente-six ans, Gene Merritt se retrouve seul et dépendant des services sociaux. Plus tard, il s’installe dans une caravane, à Rock Hill.

C’est durant cette période qu’il se met à réaliser ses premiers dessins au stylo-bille, dans un langage graphique tout à fait particulier : les visages de vedettes de la télévision, du cinéma ou de la musique sont composés d’une multitude de fragments, à la manière d’un puzzle, et désignés d’une brève légende entre parenthèses ou entre crochets. L’auteur représente aussi des véhicules, principalement des voitures de collection. Ses compositions sont exécutées de mémoire, la plupart du temps sur des sets de table ou du papier ligné. Musicien à ses heures, il joue de la guitare électrique et de la basse. 

Boutique

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