Krizek, Jan

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Jan Krizek, sans titre, 1957, gouache sur papier, 45 x 65 cm, photo : Margo Roth, Atelier de numérisation – Ville de Lausanne, Collection de l’Art Brut, Lausanne

Auteurs

Krizek, Jan, (1919 - 1985), Tchécoslovaquie

Biographie

Jan Krizek est né dans un village près de Prague, en Tchécoslovaquie, aujourd’hui en République tchèque. Il entreprend des études à l’Académie des beaux-arts de Prague – rapidement interrompues par le début de la Seconde Guerre mondiale. Le jeune homme explore en autodidacte un large champ de domaines, allant de l’art religieux à la physique moléculaire en passant par l’architecture et l’anatomie. Il fait également de la sculpture, mais sans rencontrer de succès, et émigre à Paris en 1948, où il reprend cette activité. Faute de moyen, il utilise des pierres de démolition qu’il ramasse sur des chantiers. Jan Krizek s’intéresse à l’art archaïque, à la statuaire sumérienne, grecque, précolombienne et romane qu’il considère comme des exemples d’accomplissement artistique. Jean Dubuffet découvre ses sculptures et organise une exposition dans le sous-sol de la Galerie Drouin, en 1948. Ses œuvres sont également remarquées par les milieux surréalistes et André Breton, avec qui il entretient une brève correspondance. 

À défaut de matériel et d’espace pour la sculpture, il poursuit ses recherches par le dessin et la peinture, utilisant l’encre, la gouache et la mine de plomb; il représente des figures – souvent féminines – et des visages au tracé fugace. En 1962, il doit quitter Paris avec sa femme à la suite d’une dénonciation concernant sa situation irrégulière en France. Le choc provoqué par cet événement lui fait, semble-t-il, cesser définitivement la sculpture ; Jan Krizek détruit plusieurs pièces en partant de Paris, mais continue toutefois à dessiner des études pour de potentielles œuvres en trois dimensions. Il s’installe en Auvergne, puis en Provence, et gagne un temps sa vie comme employé dans une fabrique de céramique. Le couple s’établit finalement en Corrèze où l’artiste construit lui-même une petite maison dans la commune de Goulles, et vit de l’apiculture.

Exposition (s) à la Collection Art Brut