Wagemann, Theodor, dit Théo

Willi Brandt
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Willi Brandt

Théo Willi Brandt, 1981 stylo feutre et crayon de couleur sur papier 37,5 x 25 cm © crédit photographique Collection de l’Art Brut, Lausanne

Auteurs

Wagemann, Theodor, dit Théo, (1918-1998), Allemagne

Biographie

 Théo grandit dans un petit village près d’Aix-la-Chapelle, en Allemagne, où son père exerce la profession de tailleur de pierre. En 1930, alors qu’il fait de la contrebande de nourriture, l’enfant se fait surprendre par des douaniers qui l’intimident en tirant des coups de fusil. Après cet incident, il cesse de parler et se renferme peu à peu sur lui-même. Il travaille ensuite dans une ferme pendant plusieurs années. Sous le régime nazi, Théo échappe aux camps d’extermination grâce à l’intervention d’un médecin de famille, mais subit une stérilisation forcée en raison de son handicap mental. Il développe par la suite un comportement de plus en plus étrange, accumulant par exemple des déchets qu’il entrepose chez lui.
Alors qu’il a soixante et un ans, sa famille décide de le faire interner. Il se consacre alors de manière assidue au dessin, utilisant du papier parchemin qu’il récupère dans les cuisines de l’établissement et des crayons de couleur ou des feutres offerts par ses proches. Théo est l’auteur de nombreux portraits d’Adolf Hitler et de dignitaires nazis, qu’il complète avec des attributs et des inscriptions. Son univers iconographique est également inspiré de scènes bibliques et religieuses.

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